現代戰爭中,後勤補給的地位越來越重要,而對於需要在大洋上數個月連續作戰的遠洋艦隊而言,這個問題就更嚴重。僅是燃料補給就足以讓艦隊補給船疲於奔命。美國海軍近日宣佈,他們終於解決了一個困擾科學家數十年的問題——將海水直接轉化為燃料。
  讓軍艦擺脫對燃油的依賴
  美軍目前只有航母和部分潛艇配備核動力裝置,其餘艦艇則需要15艘補給艦運輸燃料,這給艦艇的行動能力帶來嚴重制約,同時產生巨大的運輸成本和環境風險。為瞭解決這一問題,美國海軍研究實驗室多年來致力於開發一項新技術,希望能讓軍艦擺脫對燃油的依賴,在能源問題上實現“自給自足”。
  據法新社8日報道,負責此項研究的美軍中將菲利普·庫倫近日宣佈,研究取得了突破性進展。研究人員成功地從海水中提取出二氧化碳和氫氣,轉化為一種碳氫化合物液體燃料。庫倫稱:“我們之前一直認為,能源像空氣一樣,取之不盡用之不竭。然而這是一種錯誤的觀念,人類必須正視和解決能源問題。過去60年時間里,人類一直在尋找廉價的可持續能源。” 參與研究的海瑟·魏勞爾博士表示,自己在“海水變燃油”項目上已經工作了近10年,對於最近的突破激動不已:“這是我們首次同時從海水中提取出二氧化碳和氫氣。”她介紹稱,這種新型燃料“不管是看起來還是聞上去”都和傳統燃料沒什麼不同。
  艦船“自給自足”還需10年
  目前,美國海軍研究實驗室的科學家已經用這種“海水燃料”,讓模型飛機飛上了天。
  據他們估算,這種新型燃料的成本在1加侖(約等於3.78升)3到6美元之間。
  下一步,科學家打算研究如何從定量海水中提取出更多的二氧化碳和氫氣。魏勞爾博士稱:“我們已經展示了可行性,接下來我們將研究如何提高轉化效率。”
  對於軍方來說,新燃料帶來新思考。菲利普·庫倫中將表示:“汽車開到加油站加油,海軍不同,我們的‘加油站’就是補給艦,它開過來給我們加油。”“如果美國的海軍艦艇能完全擺脫對燃油的依賴,在艦艇上自己生產‘海水燃料’,實現自給自足,這將從根本上改變美國海軍的行動能力和戰略思維。”
  不過科學家指出,美軍艦艇要實現燃料“自給自足”,至少還需要10年時間。(據《新聞晨報》)
(編輯:SN098)
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